之前的文章我写到海神的时候,有朋友就产生了疑问,神话中的水神和海神有什么区别?水神不包括海神吗?起码在我们古老的中国的神话体系中,水神和海神,确实是分开的,不是一个概念,不能混为一谈。

中国最早神话中说的水神,一般都是指掌管淡水、江河之神,并不包括海水。水神也掌管雨水,这和后来的龙王神话,把江河湖海都归为水系一类,是不同的,那么中国神话中的水神都有谁呢?他们掌管的都是什么水?

一、共工。我们最熟悉的一位水神,大概就是共工了,传说共工与颛顼帝争位失败,怒撞不周山,天塌西北,地陷东南,从此神州大地西高东低,水流皆像东汇集大海,那么共工管的是什么水呢?

共工的神话起源都和洪水有关,所有治水神话,也几乎都会涉及到共工,共工实际上就是洪水之神,这个范围算是比较广,但影响力只限内陆,跟海洋没什么交集,所以共工明显管不了海水,这是一个分开的体系。

二、冯夷。又称河伯,是掌管黄河的水神,作为中华民族的摇篮,黄河之神河伯,在古代的地位非同一般,常常享受国家级的祭祀待遇,据屈原的《九歌》记载,河伯是一位鱼尾人身,英俊潇洒的水中之神。

传说河伯与洛水女神宓妃相恋,却被后羿横刀夺爱,也有说是河伯插足后羿和宓妃的恋情,总之两人素有仇怨,河伯的名声在后世一直不太好,比如著名的《西门豹治邺》,类似典故有不少,逐渐就被人摒弃遗忘了。

三、奇相。黄河水神为冯夷,作为和黄河齐名的长江之神是谁?据《广雅·释天》记载,江神名奇相,是一位女神。传说奇相是上古黄帝时期震蒙氏之女,因盗窃黄帝宝珠而沉入长江,从此成为了长江水神。

当然由于长江流域各地方信仰的不同,江神的说法也有很多,每一段水域可能都会有不一样的水神,各朝各代封的水神也会有不同,这个就不多说了,可以把冯夷、奇相视为代表黄河长江整体的水神。

四、屈原。据《拾遗计》等记载,屈原投江自尽之后,人们为了纪念屈原,就把屈原当作水神祭祀,又称水仙,不是花,是水中之仙的意思。所以我们总说纪念屈原,搞不懂屈原到底是什么神仙,屈原实际也是水神之一。

那么屈原具体管什么水呢?屈原投的是汨罗江,属于洞庭湖水系,按照死在哪里,就是哪里水神的规则,那么屈原应该算是汨罗江水神,不过屈原历史地位特殊,也有朝代把屈原封为长江水神的。其实水仙这个称谓就不错。

当然古代神话中的水神体系比较复杂,以上四位只是比较有代表性的四位,各地方支流众多,水神也很多,比如洛水的宓妃、淮水的无支祁、蜀江李冰等等。如果非要推举一个全都管的水神,那么说是共工也很合适。

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